WRC: Citroën dispensa Meeke “devido aos despistes”

  • Redação Autoportal
Kris Meeke
Kris Meeke

A Citroën Racing anunciou nesta quinta-feira que se desvinculou, com efeitos imediatos, do piloto britânico Kris Meeke e do seu co-piloto irlandês Paul Nagle “devido aos seus frequentes despistes”.

“Alguns, particularmente violentos, poderiam ter tido sérias consequências para a segurança da tripulação, quando as questões desportivas não justificavam os riscos”, justificou a equipa em comunicado citado pela Lusa, no qual refere que “decidiu acabar com a participação de Kris Meeke e Paul Nagle no campeonato WRC 2018”.

A dupla, que está em oitavo lugar no Mundial de Ralis, a mais bem classificada da Citroën, sofreu um acidente muito violento no recente Rali de Portugal, sexta de 13 provas do calendário, do qual saiu ilesa: nesta época também abandonou na Suécia, antes de ser terceira no México.

“A decisão entra em vigor no Rali da Sardenha (07 a 10 de junho) e anunciaremos a nova configuração da equipa no fim da temporada de 2018", acrescenta o texto.

Na próxima etapa, a Citroën deve contar com o irlandês Craig Breen e o norueguês Mads Ostberg, 10.º e 12.º do campeonato, respetivamente.

“Esta decisão não foi fácil de tomar porque afeta um piloto e um co-piloto, mas é em grande parte motivada por imperativos de segurança que fazem parte das minhas preocupações como diretor da equipa. Então, preferimos tomar esta decisão como medida preventiva”, fundamentou Pierre Budar, diretor da equipa.

Meeke ganhou a reputação de não saber quando parar de atacar, característica provavelmente responsável pelos seus regulares acidentes e consequentes abandonos.

Engenheiro de formação e ‘ex-protegido’ do campeão do Mundo escocês Colin McRae, Meeke, de 38 anos, era o piloto veterano do Mundial e nunca conseguiu assumir o papel de líder que a Citroen lhe incumbiu em 2017, embora a equipa francesa tenha reduzido drasticamente o seu investimento no WRC.

Piloto oficial da Citroën desde 2014, Meeke venceu cinco provas e conquistou a sua melhor classificação WRC com o quinto lugar no Mundial de 2015.

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