Rali da Austrália: Neuville fura e Ogier ganha vantagem

  • Redação Autoportal
Sébastien Ogier (Lusa)
Sébastien Ogier (Lusa)

Sébastien Ogier (Ford Fiesta) está a ganhar vantagem na luta pelo título mundial do WRC após o primeiro dia ddo Rali Austrália, depois de o principal rival, o belga, Thierry Neuville (Hyundai i20), ter sofrido um furo.

Ogier concluiu as oito especiais desta sexta-feira na sétima posição da classificação, a 38,2 segundos do líder da 13.ª e última prova da época, o norueguês Mads Ostberg (Citroën C3).

O fancês está assim, neste momento, em boa posição para vencer o Mundial de Ralis pela sexta vez consecutiva, pois tem Neuville na 10.ª posição, 33,7 segundos atrás de si.

O estónio Ott Tanak (Toyota Yaris), terceiro candidato ainda com hipóteses de chegar ao título, é o quinto classificado, com uma vantagem de quase 22 segundos sobre Ogier.

"Apertei como um louco na última especial, onde as condições eram ainda piores do que na primeira passagem, de manhã. Estava no limite e não podia fazer mais", sublinhou Ogier, que foi o primeiro na estrada ao longo de todo o dia.

Neuville, que chegou à última prova do campeonato com um atraso de três pontos para o piloto da M-Sport, viu as contas complicarem-se na segunda passagem pelo troço mais longo, em Sherwood, com 26,7 quilómetros.

Após um salto, o pneu traseiro esquerdo do Hyundai saiu da jante e, pouco depois, o belga teve uma ligeira saída de pista em que deixou calar o motor do carro.

O belga perdeu 45 segundos, caindo para o 10.º lugar e tendo, agora, a perspetiva de voltar a ser o segundo em pista no sábado, devido à inversão da ordem de partida para o segundo dia de prova.

"Não podemos perder a esperança, apesar do que aconteceu. É apenas o primeiro dia e apesar de as hipóteses do título terem ficado comprometidas não sabemos o que vai acontecer nos próximos dois dias. Até estava a correr bastante bem. Apesar de sermos os segundos em pista, estava a correr bem. O objetivo era ficar à frente do Sébastien e estávamos a conseguir", lamentou Neuville, que viu, ainda, o jogo de equipa a funcionar na M-Sport.

Teemu Suninen e Elfyn Evans, colegas de Ogier na estrutura da Ford, pararam na especial mais longa para o francês subir um par de lugares da classificação e beneficiar de uma melhor posição de partida no sábado.

Tanak, o outro candidato ao título, mas com um atraso muito maior para o líder do Mundial, vai conservando as ténues expectativas: ocupa a quinta posição, a 19,9 segundos do comandante, mas precisa de vencer para acalentar alguma esperança.

Sábado, disputa-se o segundo dia do rali da Austrália, 13.ª e última ronda do campeonato do mundo, com dez troços cronometrados, num total de 133 quilómetros.

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